Une baignade en eau froide est-elle bonne pour vous ou est-elle plus susceptible de vous envoyer au fond ?

Une baignade en eau froide est-elle bonne pour vous ou est-elle plus susceptible de vous envoyer au fond ?

Chen Kay

Il y a des gens qui vous diront qu’un plongeon dans l’eau froide n’est pas seulement exaltant et vivifiant, mais bon pour vous. Ils n’ont pas, vous diront-ils, eu un rhume depuis des années. Dans de nombreux pays, il existe une tradition culturelle de bains d’eau froide – qu’il s’agisse d’une baignade lors d’occasions spéciales telles que le lendemain de Noël ou le jour de l’An comme au Royaume-Uni , ou dans le cadre d’une routine d’alternance de saunas chauds et de bains froids perçus comme étant en bonne santé avantages, comme au Japon, en Allemagne, en Russie et en Scandinavie .

Mais l’immersion en eau froide est une épée à double tranchant – et il existe un autre groupe, comprenant souvent des personnes travaillant dans la recherche et le sauvetage, qui avertiront des dangers posés par l’eau froide. En moyenne, une personne se noie toutes les 20 heures au Royaume – Uni – et la période des vacances de Noël est une période particulièrement mauvaise pour boire et se noyer.

Il y a des siècles de références aux dangers posés par l’eau froide: Hérodote, décrivant la malheureuse expédition maritime du général perse Mardonius , écrivit en 450 av. J.-C. que «ceux qui ne savaient pas nager périrent de cette cause, d’autres du froid». En décembre 1790, James Currie, un médecin, fut incapable d’aider lorsque l’équipage d’un voilier américain échoué tomba dans la mer froide et se noya. Currie était tellement affecté qu’il a entrepris les premières expériences enregistrées sur les effets de l’immersion en eau froide sur le corps humain.

De même, les revendications pour les bienfaits de l’eau froide sur la santé, en spa ou en mer, se vantent également d’un long héritage : la thérapie par l’eau d’ Hippocrate a été conçue pour apaiser la «lassitude» (fatigue physique ou mentale), tandis que Thomas Jefferson a affirmé que 60 ans de froid quotidien des bains de pieds tous les matins avaient «maintenu sa bonne santé». En 1750, de nombreux écrits recommandaient la baignade en mer pour le traitement de diverses maladies, l’hiver étant considéré comme le meilleur moment pour pratiquer cette activité. Les bains de mer ont atteint un sommet de popularité à la fin du XVIIIe siècle et ont conduit à l’établissement de nombreuses villes et stations balnéaires que nous visitons aujourd’hui. Récemment, il y a eu une augmentation significative de la popularité de la natation « sauvage » dans les lacs, les rivières et les ruisseaux, ou la natation marathon.

La question est : que dit la science quant à savoir si une trempette glaciale « tuera ou guérira » ? Nous avons examiné les preuves.

Un moyen rapide de mourir

Il ne fait aucun doute que les réponses physiologiques à l’immersion dans l’eau froide sont dangereuses et sont des précurseurs d’une crise cardiaque soudaine, de la perte de capacité à nager, de l’hypothermie et de la noyade. L’hypothermie a traditionnellement été considérée comme la principale menace d’être dans l’eau froide, en grande partie grâce au sort des victimes de la catastrophe du Titanic et, plus tard, aux dizaines de milliers de morts de marins pendant la Seconde Guerre mondiale – quelque 30000 décès sur 45000 de la Royal Navy s’est produit lorsque les marins qui fuyaient leurs navires en train de couler tentaient de survivre dans la mer.

Cependant, une collection croissante de preuves statistiques, expérimentales et anecdotiques a fait que l’attention s’est déplacée vers la réponse «choc froid» : la réponse cardio-respiratoire initiale provoquée par le refroidissement soudain de la peau. Cela met le cœur à rude épreuve et la perte soudaine de contrôle de la respiration entraînant un halètement signifie que la probabilité de respirer de l’eau, même le petit volume d’eau nécessaire pour se noyer, est considérablement augmentée.

Par exemple, la réponse au choc froid culmine dans l’eau entre 10 et 15 ° C, et le souffle initial d’un à deux litres provoqués par l’immersion dans l’eau froide est généralement plus important que la dose mortelle d’eau salée pour la noyade. La réponse au choc froid explique pourquoi environ 60% de ceux qui meurent dans l’eau froide le font dans les premières minutes, et non dans la période beaucoup plus longue nécessaire pour que l’hypothermie s’installe.

Revigorant

Sur le plan positif, il ne fait aucun doute qu’un bain froid stimule le corps. La libération d’hormones de stress donne ce sentiment énergique d’être vraiment «vivant». Le froid et la pression exercée sur le corps par l’immersion dans l’eau peuvent également agir pour réduire l’enflure et lutter contre l’inflammation . Il a été rapporté que l’utilisation de la thérapie à l’eau froide pour aider à la récupération après l’exercice a des niveaux d’efficacité différents en fonction de l’exercice et du traitement utilisé.

Pour rester sur le thème de l’inflammation, il existe un nombre croissant de preuves établissant un lien entre l’inflammation et la santé physique et mentale. S’adapter à l’eau froide par des immersions répétées peut théoriquement réduire la réponse inflammatoire du corps. Cette réduction de l’inflammation explique pourquoi une immersion répétée dans l’eau froide peut être thérapeutique pour d’autres conditions qui peuvent avoir une composante inflammatoire. Par exemple, des recherches récentes suggèrent que la dépression est une réponse à l’inflammation dans le corps.

Il existe également des preuves que l’adaptation du corps à l’eau froide améliore la capacité du corps à s’adapter à d’autres stress apparemment sans rapport. Par exemple, il est prouvé que de courtes immersions dans l’eau froide améliorent la réponse du corps au stress de haute altitude . S’étant adapté pour faire face à l’un, le corps est également mieux à même de faire face à l’autre.

Enfin, cette vieille châtaigne selon laquelle les bains d’eau froide sont une défense contre le rhume: en ce qui concerne les avantages pour le système immunitaire d’une baignade glaciale, le jury est toujours absent. Certaines études de laboratoire ont rapporté des marqueurs améliorés de la fonction immunitaire, mais la signification clinique de ces résultats est incertaine.

Par exemple, l’infection des voies respiratoires supérieures est souvent utilisée comme une mesure utile du fonctionnement du système immunitaire : les nageurs en eau libre et froide ont moins d’infections que leurs partenaires non nageurs, mais pas moins d’infections que les nageurs en salle. Et c’est là que réside l’un des problèmes du côté « avantages » du débat sur l’eau froide: les expériences correctement contrôlées qui isolent les immersions en eau froide de la socialisation, de l’exercice, de la mise en forme, de l’exercice dans la nature (thérapie dite «verte») et d’autres activités qui ajoutent des variables compliquées n’ont tout simplement pas été faites.

Donc, dans l’ensemble, la preuve est que l’eau froide a un potentiel un peu plus grand de «tuer» que de «guérir». Cependant, vous pouvez toujours profiter et être revigoré par votre plongeon festif, mais entrez lentement, avec un ami, lors d’un événement supervisé – et si vous pouvez porter un déguisement comprenant une combinaison humide, personne ne vous en voudra.